百度的埋没故事 AI技能的汗青转折

  中新网3月19日电 2013 年 3 月,Google耗费4400万美元收购了多伦多大学的一家初创公司DNNResearch。

  这家公司在当时不但没有任何产品,也压根没有生产产品的计划。它只有三位员工:当时已经六十余岁的多伦多大学计较机系教授Geoffrey Hinton,和他的两个学生Alex Krizhevsky和IIya Sutskever。有人挖苦,Google耗费数千万美元,只是买到了几篇论文。

百度的隐藏故事 AI技术的历史转折

  但之后科技行业的生长证大白Google的目光。深度进修从边缘学科一跃成为显学,而这一学派的开山祖师正是Geoffrey Hinton。因为在深度进修上的突出孝敬,他在2018年得到了图灵奖。Hinton成了AI规模举足轻重的人物,中国互联网也习惯于为他“封神”,称谓他为“AI教父”、“深度进修之父”等。而Google因为有了Hinton,成为AI技能最出色的公司之一。

  但这场收购的细节鲜少被外界相识。事实上,Google并不是最初“发现”Hinton的公司,最早意识到Hinton和他在深度进修上的研究代价的,其实是一家中国公司——百度。

  在3月16日公布的一本新书《Genius Makers:The Mavericks Who Brought AI to Google,Facebook,and the World》(天才制造者:那些将AI带到Google、Facebook和全世界的特立独行者,下称《天才制造者》)中,《连线》杂志资深撰稿人Cade Metz揭开了这一段鲜为人知的“秘史”。这本书记录了Google、Facebook和百度等公司在AI上的你争我夺,并试图表白为何AI注定会变成一个中美之间的新军备角逐。而全书的开篇,就从这场被形容为“本日所有AI规模故事的开端”的竞拍开始。

  百度与Hinton曾靠近达成协议

  Cade Metz通过大量采访,还原了2012年Hinton主导的一场拍卖。当年12月,在美海内华达州界线的太浩湖旁,举行了每年一届的NIPS。NIPS全称Neural Information Processing Systems(神经信息处理惩罚处罚系统),是AI规模的顶级集会会议。

  2012年那一届NIPS,对多伦多大学教授Hinton和他两个学生来说,意义尤为差别。他们在集会会议旅馆的房间里,举行了一次线上拍卖会。美国科技巨头Google和微软,中国科技巨头百度以及英国的AI初创公司DeepMind,用竞拍的要领争夺Hinton刚刚建立的、没有任何产品的小公司DNNResearch。

  这些公司中,百度其实是最早打仗Hinton的公司。

  2012年秋天,Hinton和学生们发表了一篇长达9页的论文《ImageNet Classification with Deep Convolutional Neural Networks》。这篇论文提到的Alexnet引入了全新的深层结构和dropout方式,在ImageNet图像识别大赛中,将错误率从25%以上晋升到了15%,得到了第一名。

  那一年的ImageNet比赛,Google也在数据集上做了内部测试,也用了深度进修方式,但识别精度比Hinton团队差了许多。Google拥有大多半团队无法企及的硬件和数据资源,但却输给了一个学界的团队。这让家产界感触吃惊,大大促进了深度进修的传播。

  这个事情在本日来看,也是一个AI技能生长的汗青性转折时刻。但当时还只有很少人意识到它的意义。而就在论文发出没几天,Hinton收到了一封来自中国的电子邮件。

  这封邮件的发出者是百度。这一年,百度开始大局限采购和创立GPU运算集群,开拓了世界上第一个支持GPU&CPU的并行深度进修平台。10月,李彦宏相识深度进修方面的但愿,知道了Hinton。

  当时Hinton远没有本日知名,但百度决定很快,李彦宏部署当时当真百度策略投资的副总裁汤和松与Hinton取得接洽,并直接提出邀约。百度提出的方案是,出价1200万美元礼聘Hinton及其学生,合约期三年。两边但愿很快。

  但在眼看要达成协议前,Hinton的那两名学生“拦住”了Hinton,在他们的提倡下,Hinton意识到,与雇用“三个新员工”比拟,百度和其他公司显然更大概为收购一家公司付出更可观的资金。

  Hinton问百度,自己能否评估一下其他邀约。而原本已经靠近谈成的百度,同意了。

  “当百度同意后,Hinton彻底颠覆了排场。”《天才制造者》的书中写到。Hinton当即建设了只有他和那两名学生的初创公司——DNNresearch。

  据《天才制造者》的记录,Hinton当时特意询问了一位多伦多的状师,如何能让一家只有三名员工、没有产品、险些没有汗青的初创公司的代价最大化。状师给了他两个选择:礼聘专业会谈代表,但会有激愤买家的风险。可能,举办一次拍卖。

  Hinton选择了后者,于是,共有四家公司到场了竞拍:最先找到Hinton且本已靠近拿下的百度,以及在百度之后也开始给Hinton家频繁打电话的Google和微软,以及一家当时刚刚建立两年的伦敦初创公司——DeepMind。这家公司厥后被Google所收购,研发出大名鼎鼎的AlphaGo。

  作为最早打仗Hinton的公司,百度看到事情变成和多家美国公司的竞争后,已经预感触了最终了局。

  出价最高的百度没有赢得竞拍

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